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영국 공군 특수작전용 H-47 시누크 헬기 추가 조달 예정

김철환 기사입력 2018. 11. 04   15:33 최종수정 2018. 11. 04   15:47

최첨단 장비 갖춰 항공기 방어력 향상

미 육군 MH-47G 헬기가 특수작전 요원들과 보트를 동시에 수송해 전개하는 훈련을 하고 있다. 영국군은 최근 이와 같은 사양의 신형 시누크 헬기 16대 도입을 추진하고 있다.     사진 출처=미 육군 플리커
미 육군 MH-47G 헬기가 특수작전 요원들과 보트를 동시에 수송해 전개하는 훈련을 하고 있다. 영국군은 최근 이와 같은 사양의 신형 시누크 헬기 16대 도입을 추진하고 있다. 사진 출처=미 육군 플리커


영국 공군이 아구스타웨스트랜드 사의 AW101 멀린 헬기를 해군으로 이관함에 따라 시누크가 영국 공군 중수송헬기의 주력이 됐다. 이에 따라 노후한 기체의 개량과 도태된 분량을 보충할 신형 헬기 도입이 급물살을 타고 있다. 우크라이나는 디젤발전기로 모터를 구동해 운용하는 독특한 구동계를 갖춘 무인 차량을 선보였다. 프랑스는 새로운 상륙돌격주정 사업을, 인도는 경전투기에 이스라엘제 레이더를 탑재하는 사업이 진행 중이다.

영국이 시누크 헬기의 특수작전 버전인 MH-47G 사양의 신형 헬기 16대를 도입한다. 이 항공기는 향후 HC7로 명명될 전망이다.
MH-47G는 항속거리 연장 연료탱크와 전자광학·적외선(EO/IR) 센서 터렛, 지형추적·지형회피·기상탐지 다중모드 레이더 등과 함께 항공기 방어용 생존장비 등을 갖추고 있다.

영국 공군은 현재 미 육군의 CH-47D를 영국 사정에 맞게 개조한 HC4 38대와 MH-47E와 CH-47F를 개량한 HC5 8대와 CH6 14 등 60대의 시누크 헬기를 운용 중이다. HC4의 경우 HC6A로의 성능개량이 이뤄지고 있다.
HC4 버전 중 가장 오래된 기체는 1981년에 도입됐다. 이에 따라 신형 헬기들은 전력 확충보다 기존의 구형 헬기를 대체할 목적으로 도입되는 것으로 전해졌다. 전문가들은 새로운 헬기가 다른 대형 연료탱크 탑재 플랫폼이 수행하려던 특수작전 임무를 맡을 가능성이 있다고 진단했다.

영국은 아프가니스탄에서 전쟁을 수행하면서 헬기 지원 부족으로 큰 어려움을 겪은 결과 60대의 시누크 전력 유지에 많은 관심을 기울이고 있다.

보잉사가 MH-47G 사양의 헬기를 영국에 수출하는 것과 관련해 이미 미 국무부가 승인 조치를 한 것으로 알려졌다. 향후 미 의회의 수출 승인이 완료되면 보잉사는 훈련과 지원을 포함해 약 35억 달러어치 계약을 성사시키게 된다.
이들 헬기의 인도가 완료되면 영국 공군의 시누크 전력은 HC5 8대, HC6A 22대, HC6 14대, HC7 16대로 구성되게 된다.


김철환 기자 < droid001@dema.mil.kr >
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