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하늘부터 바다까지… 국민 원하는 어디든 신속 출동

안승회 기사입력 2019. 11. 07   17:37 최종수정 2019. 11. 07   17:41

- 해병대 신속기동부대

창군 최초 베트남전 청룡부대 파견
전략기동부대 해병대 가치 인정받아
군사적 위협에 대응하는 1기동부대
태풍·지진 등 재난 지원 2기동부대
2018년 2개 연대상륙단으로 확대·개편
빠르고 효율적인 재난대응체계 갖춰
“연합·합동 훈련으로 전문성 키울 것”  

지난달 29일 경북 포항시 도구해안에서 해병대 신속기동부대의 상륙훈련이 전개되는 가운데 상륙돌격장갑차(KAAV)로 상륙한 장병들이 해안 교두보를 확보하고 있다.


  예측 불가능한 안보 상황과 역사·영유권에서 기인한 주변국과의 갈등, 대규모 재해·재난 등 한반도 주변의 위협이 다변화하고 있다. 안보 불확실성이 증대되는 이 시점에 안보 위협에 신속하게 반응하고 효과적으로 대응하는 해병대 신속기동부대의 임무가 주목받고 있다. 국방일보 연중 기획 ‘우리 부대 집중탐구’ 이 달의 주인공은 ‘국가의 부름에 가장 먼저 출동하는 부대’를 지향하는 해병대 신속기동부대다. 포항에서 글=안승회/사진=조종원 기자  



국가의 부름에 가장 먼저 출동

“해병대는 명령만 떨어지면 당장 출동할 수 있습니다. 1개 대대 24시간, 1개 연대 48시간, 1개 사단 72시간 내 출동하겠습니다.”

1965년 6월 당시 공정식 해병대사령관은 베트남전에 국군 파병을 고심하던 박정희 대통령에게 이렇게 말했다. 이는 해병대 청룡부대가 그해 10월 대한민국 창군 이래 최초로 해외 전투에 파병되는 결정적 계기가 됐다.

과거 베트남전 파병 과정을 통해 국가전략기동부대의 상시 출동대기태세를 인정받은 해병대의 가치는 오늘날 신속기동부대의 모습으로 그 명맥이 이어지고 있다.

해병대는 다양한 안보 위협과 전장환경 변화 속에서 국가와 국민을 지키며 자유와 평화를 수호하는 군 본연의 임무를 완수하고자 지난 2016년 신속기동부대를 창설했다. 해병대는 “군사적·비군사적 안보위협 상황에 신속하게 반응하고 효과적으로 대응하기 위해 편조된 신속기동부대는 언제, 어디서, 어떠한 임무를 부여받더라도 즉각 출동해 임무를 완수할 준비가 됐다”고 설명했다.

해병대 신속기동부대 출동태세 점검에서 차량과 장비가 해병대1사단 내 도로를 줄지어 기동하고 있다.

국가적 재난에도 즉각 대응

신속기동부대의 필요성은 2014년 해병대가 다목적신속대응부대를 운용하면서 본격적으로 논의됐다. 당시 해병대는 연안 도서 지역에서 발생하는 상황에 즉각적으로 대응하기 위해 이 부대를 운용했다.

이후 해병대는 2016년 5월 해군 전력과 해병대 1개 연대상륙단이 함께 작전을 수행하는 신속기동부대를 창설했고 2018년 2개 연대상륙단으로 규모를 확대, 개편하면서 부대는 군사적 위협뿐만 아니라 국가적 재난 상황에도 즉각 대응할 수 있게 됐다. 특히 신속기동부대는 지난해 8월 국방재난관리훈령상 재난신속대응부대로 지정되면서 부대 출동부터 개개인의 임무까지 세부적인 절차를 수립해 빠르고 효율적인 재난 대응 여건을 갖췄다. 지진·산불 등 대형 재난 발생 시에도 신속기동부대를 즉각 투입할 수 있는 법적 근거가 마련된 것이다.

신속기동부대는 해병대 부대 전개(MDP·Marine Deployment Program) 개념을 적용해 부대를 운용한다. MDP는 미 해병대의 2개 부대 단위 순환식 전개 계획(UDP·Unit Deployment Program)과 유사하다. 미국은 본토 근무 해병부대를 일본 오키나와 등으로 보내 일정 기간 훈련 후 복귀시키는 UDP를 운용 중이다. 병력과 장비를 원거리로 수송해 현지 적응토록 하는 해병대 특성에 맞는 프로그램이다. 신속기동부대는 제주도, 울릉도, 진해 등 권역별로 순환 전개해 다양한 작전 환경에서 임무를 수행하는 능력을 숙달하며 작전대비태세를 유지하고 있다.

상륙돌격장갑차로 해안에 상륙한 뒤 내륙으로 돌격하고 있는 해병대 신속기동부대 장병들.

내륙·도서·연안 다양한 환경에 투입

신속기동부대는 군사적 위협에 대응하는 제1신속기동부대와 재난대응 임무를 수행하는 제2신속기동부대로 나뉜다. 1신속기동부대는 적 위협이 고조되거나 위기 상황이 발생하면 강력한 전력을 바탕으로 적 도발을 억제하고 위기 확산을 조기에 종결하는 임무를 수행한다.

이 밖에도 대테러작전지원, 전략도서 증원 등 다양한 군사 상황에 대응한다. 2신속기동부대는 태풍·지진·해일·산불·폭설 등 국가 차원에서 관리가 필요한 대규모 재해재난 발생 시 신속하게 현장에 투입해 피해 복구와 인명구조를 지원한다. 또 해외에서 위급 상황이 발생할 경우 우리 국민 보호와 안전한 철수는 물론 인류 보편 가치 실현을 위한 인도적 지원 임무도 담당한다.  

두 부대는 기동전력을 상시 편조해 어떠한 지역으로도 신속하게 출동할 수 있는 태세를 갖추고 있다. ‘편조’는 특정 임무 또는 과업을 달성하기 위한 목적으로 특수하게 계획된 부대의 구성을 뜻한다. 보병·포병·상륙돌격장갑차·군수·의무·공병 부대 등으로 구성된 1신속기동부대는 상황과 임무에 따라 규모와 형태를 다양하게 편조해 운용한다. 해군 상륙함정도 동원되기 때문에 내륙뿐만 아니라 도서, 연안 등 다양한 환경에서 전개되는 작전에도 즉각 투입할 수 있다.

보병·상륙돌격장갑차·화생방·의무·공병 부대 등으로 구성된 2신속기동부대는 비군사 상황을 대비한다. 부대는 동력절단기, 착암기, 에어매트, 전투도저, 굴착기 등 재난구조 물품과 피해복구·오염방재 물품을 갖췄으며, 편성 물자와 장비를 제대·임무별로 세트화해 긴급 출동 준비태세를 갖췄다.

해병대 신속기동부대 장병들이 탑승한 상륙돌격장갑차가 해상기동하고 있다.

다양한 위협 상황 대비

신속기동부대는 강도 높은 훈련으로 다양한 위협상황을 대비하고 있다. 1신속기동부대는 한미동맹을 바탕으로 미 해병대와 실전적인 연합훈련을 통해 작전 수행 능력을 끌어올리고 있다.

또 육군항공작전사령부, 해군작전사령부, 공군작전사령부 등과 합동훈련을 반복하며 상시 긴급출동태세를 갖추고 있다. 지금까지 1신속기동부대는 국지도발 대비 훈련, 강제진압작전훈련, 울릉도 전지훈련, 동해영토수호훈련 등에 참가하며 작전 노하우와 전문성을 쌓아 왔다.

2신속기동부대는 재해재난 현장에서 국민의 생명과 안전을 지키며 구조 능력을 검증해 왔다. 2016년 태풍 ‘라이언룩’이 울릉도에 생채기를 남겼을 당시 해병대는 신속기동부대 1개 중대 병력을 투입해 침수 피해 가옥을 복구하고 토사 유실 방지 작업을 펼치며 상처 난 주민들의 마음을 감싸 안았다. 이 밖에도 2016년 태풍 ‘차바’와 경주 지진, 2017년 포항 지진으로 인한 피해를 복구하며 재난신속대응부대의 임무를 완수했다.

해병대는 “앞으로도 연합·합동훈련을 통해 임의 지역 전개 능력을 향상시키고 해외 연합훈련을 확대해 유사시 가장 신속하고 완벽하게 임무를 완수할 수 있는 태세와 전문성을 갖춰나갈 것”이라고 강조했다.

윤기찬(대령) 1신속기동부대장은 “신속기동부대는 ‘전방위 위협에 신속 대응 가능한 국가전략기동군’을 지향하는 해병대의 선도부대로서 언제, 어디서, 어떠한 임무가 부여되더라도 가장 먼저 출동해 임무를 100% 완수할 수 있도록 혼신의 노력을 다할 것”이라고 말했다.  



[인터뷰]

윤 기 찬 1신속기동부대장
“끊임없는 훈련 통해 조기에 작전 종결하는 부대로 발전”

 



“해병대는 역사적으로 국가와 국민의 부름에 즉각 응했으며 무적해병, 귀신 잡는 해병 등의 칭호를 받으며 국민의 사랑과 신뢰를 받아왔습니다. 국가와 국민이 위태로울 때 가장 먼저 출동하는 신속기동부대는 그동안 해병대가 이룩한 찬란한 승리의 역사를 이어갈 것입니다.”

윤기찬(대령) 1신속기동부대장은 “어떠한 위협에도 신속하게 대응할 수 있는 신속기동부대는 유사시 가장 효용성이 높은 부대가 될 것”이라며 이같이 말했다. 윤 부대장은 “임무가 부여되면 작전지역으로 신속하게 전개해 다양한 임무를 수행하기 위해서는 완벽한 출동태세와 작전 수행 능력을 갖춰야 한다”며 “‘완벽한 임무 수행’이라는 지휘방침 아래 전 장병 항재전장의 정신적 대비태세 유지, 임무 유형별 실전적 교육훈련, 임무에 따른 효율적인 부대 편조, 작전 수행을 위한 합동전력과의 공조체계 강화에 중점을 두고 부대를 이끌고 있다”고 강조했다.

신속기동부대는 최근 육·해·공군이 참여한 최대 규모 합동상륙훈련과 군·경이 합동으로 주관한 동해영토수호훈련에서 물 흐르듯 매끄러운 작전 수행 능력을 선보였다. 또 태풍 피해 복구 작업을 통해 지역 안정화에 큰 역할을 했다는 평을 받았다. 윤 부대장은 이러한 성과는 해병대의 능력과 특성에 기반한다고 설명했다. “상륙작전을 하는 해병대는 임무에 따라 유연하게 부대를 편조할 수 있는 구조를 갖추고 있습니다. 연대 예하 대대는 각각 공정·상륙기습·산악훈련으로 특성화돼 다양한 임무 수행이 가능하죠. 다양한 연합·합동상륙훈련 경험으로 연합·합동작전에 대한 전 장병의 이해도가 높고 상륙함정, 항공기 등 다양한 수단을 활용할 수 있다는 것도 큰 장점입니다.”

윤 부대장은 향후 비전을 묻는 질문에 “불확실한 안보 상황에서 더 전문화된 능력을 갖춰 조기에 작전을 종결할 수 있는 부대로 발전시켜나가겠다”고 답했다. “핵심은 끊임없는 훈련입니다. 연합·합동전력을 활용한 임의지역 전개 능력을 높이는 동시에 해병대항공단 창설과 연계, 공중기동을 통해 더욱 신속하게 원거리 지역에 투입할 수 있는 역량을 갖추겠습니다. 또한 실전적이고 전문화된 교육훈련과 유연한 부대 편조, 장비·물자의 경량화를 통해 신속한 출동태세를 지속해서 유지하겠습니다.” 안승회 기자


안승회 기자 < lgiant61@dema.mil.kr >
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