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비건 “北 협상 복귀 문 여전히 열려 있어”

이주형 기사입력 2019. 05. 10   17:30 최종수정 2019. 05. 12   12:47

비건 미 국무부 대북특별대표, 강경화 외교부 장관에 밝혀

스티븐 비건 미 국무부 대북특별대표는 지난 10일 오전 서울 도렴동 청사에서 강경화 외교부 장관을 만나 “북한이 협상으로 복귀할 수 있는 문이 여전히 열려 있다”고 말했다.

북한이 전날 평안북도 구성지역에서 단거리 미사일을 발사한 이후 비건 대표가 입장을 내놓은 것은 이번이 처음으로, 북한과 대화할 의사가 있음을 시사한 셈이다.

강 장관은 이 자리에서 “북측의 최근 단거리 미사일 발사가 남북관계 개선과 한반도에서의 군사적 긴장 완화 노력에 전혀 도움이 되지 않는 행위로서 매우 우려된다”며 “남·북·미 간 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착을 위한 진지한 대화가 중요하다”고 말했다.

이에 비건 대표는 적극적으로 공감을 표하면서 “한·미 간 소통과 협력을 지속하는 것이 매우 중요한 시점”이라고 답했다.

강 장관과 비건 대표는 이날 오전 9시 50분부터 약 25분간 북한의 단거리 미사일 발사를 포함한 한반도 상황에 대한 의견을 교환했다. 양측은 아울러 완전한 비핵화와 한반도의 항구적 평화 정착을 위한 향후 추진 방향에 대해서도 논의했다. 

이주형 기자 < jataka@dema.mil.kr >
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